Publié par Fabrice Jobard

Tâche fastidieuse qui embouteille quelque peu les services postaux, la carte de voeux est coutumière.

On peut faire remonter la tradition des cartes illustrées aux strenae romaines (à l'origine du mot "étrennes"), tablettes d'argile décorée que l'on échangeait à l'occasion de la nouvelle année.

Dès la plus haute antiquité, à Rome, on avait coutume d'envoyer aux magistrats des rameaux cueillis dans le bois sacré de la déesse Strena.

Puis ce furent des cadeaux, figues, dattes, miel qu'on envoyait à ses amis et à l'empereur.

Selon Jacques Gandouin, c'est semble-t-il au mileu du XIXe siècle qu'en Angleterre Henri Cole, fondateur du Victoria & Albert Museum de Londres, demanda au peintre John Culcot Horsley de lui dessiner une carte de voeux qui fut tirée à mille exemplaires, dont certains furent mis en vente.

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